Como os pássaros selvagens ficam aquecidos no inverno e você pode ajudar

O inverno apresenta vários desafios para nossas aves, especialmente quando as temperaturas caem abaixo de zero. Não costumamos pensar ou nos perguntar como nossos pássaros sobrevivem às noites de frio, apenas sabemos que sobrevivem ou pelo menos esperamos que sobrevivam. Mesmo aqueles momentos no sul profundo, regiões desérticas ou na costa do Pacífico, onde uma onda de frio ou vários centímetros ou pés de neve caem, podem afetar uma população de pássaros. O inverno traz temperaturas extremamente baixas, ventos fortes, neve e chuva.

As noites parecem durar para sempre. 16 horas de escuridão e em alguns locais mais. Isso não deixa muito tempo para forragear e se alimentar. Ainda assim, muitas aves devem pelo menos triplicar sua ingestão normal para sobreviver e fazer isso na metade do tempo. A cada inverno, perdemos muitos de nossos amigos emplumados para os rigores do inverno. É assim que funciona a “Natureza”. Sobrevivência do mais apto, transmitindo os genes mais fortes.

Os pássaros têm muitas adaptações para sobreviver aos extremos do inverno. Alguns pássaros migram, alguns ajustam seus hábitos alimentares. Aves como os chapins e os pintassilgos americanos adicionam penas em preparação para o inverno. O pintassilgo ou pintassilgo típico é coberto com cerca de 1.000 penas durante o verão. Quando o inverno chega, eles dobraram essa contagem para mais de 2.000 penas. Para um pássaro pequeno, isso pode significar um grande aumento de volume e peso.

Durante dias frios, ventosos ou simplesmente desagradáveis, os pássaros afofam suas penas. Ao fazer isso, eles criam bolsas de ar morto, bem como isolamento ou uma janela de dor dupla. Isso reduz a perda de calor em até 30%. Penas e fofos extras não são suficientes para sobreviver em um dia frio de inverno, mas apenas nas noites frias e longas e escuras.

Os pássaros também têm um sistema circulatório exclusivo em suas pernas para ajudá-los a lidar com o frio.

Preste atenção agora.

O sangue arterial quente do interior da ave, que segue seu caminho para as pernas e pés da ave, passa por uma rede de pequenas passagens que correm ao lado das veias de sangue que retornam frias dos pés. A rede de vasos atua como um radiador e troca o calor do sangue arterial quente para o sangue venoso frio. Ao aquecer o sangue antigo, nenhum calor é perdido e os pés recebem um suprimento constante de sangue para sustentar a vida. É também por isso que as aves aquáticas podem nadar em águas quase geladas e não ficar resfriadas.

A gordura é outra adaptação importante para a sobrevivência no inverno. A gordura atua como um isolante, além de uma reserva de energia. Durante o dia, os pássaros comem para acumular reservas de gordura. Em média, uma ave pode acumular até 15% a 20% do peso corporal em gordura antes de se tornar muito pesada para voar.

Agora lembre-se, os dias são mais curtos e frios. Os pássaros precisam comer o suficiente para sobreviver ao dia e também para repor as reservas de gordura. Quanto menor o pássaro, maior o metabolismo (mais energia queimada). Os pássaros não têm gordura marrom, do tipo que temos; em vez disso, têm gordura branca. A gordura branca é um combustível de alta energia usado para alimentar o processo de aquecimento das aves.

Tremendo

Termogênese é um nome sofisticado para calafrios. Você não pode realmente ver, mas todos os pássaros estremecem no frio do inverno. Desde o maior dos pássaros, como águias e aves aquáticas, até o menor dos pássaros, como os beija-flores. Todos estremecem para manter a temperatura corporal central em cerca de 106 a 109 graus, dependendo da espécie.

Tremer produz calor cinco vezes sua taxa de basel normal e pode manter uma temperatura corporal normal por seis a oito horas em temperaturas que caem para menos de 70 graus Fahrenheit. Sem tremer, a temperatura corporal do pássaro cairia rapidamente e o pássaro ficaria hipotérmico.

À noite, pássaros como o pequeno chapim tremem, ou não dão um passo adiante. Para conservar calor e energia, os chapins podem baixar a temperatura corporal interrompendo seus tremores. Esses períodos de inatividade permitem que a temperatura corporal da ave resfrie lentamente, até cair cerca de 10 ou 12 graus. Nesse ponto, o pássaro entra em um estado de inconsciência denominado torpor. A respiração e a frequência cardíaca também cairão durante este período.

Energizante

À medida que a manhã se aproxima, os períodos de inatividade diminuem até que a ave esteja constantemente tremendo de novo. A temperatura corporal voltou ao normal e a ave recuperou a consciência. O resultado desse estado de entorpecimento é uma economia de energia de até 20% durante uma noite típica de inverno.

Conservar energia é muito importante quando você considera a pouca gordura que um pássaro pode armazenar. Com base em um aumento diário de gordura corporal de 15%, um chapim típico tem cerca de 16 a 24 horas de reservas de gordura ou energia para mantê-lo durante uma noite de inverno. É por isso, meu amigo, que é imperativo que um pássaro saia cedo pela manhã e fique até tarde para encontrar comida, independentemente do tempo.

Se não repor suas reservas de gordura todos os dias, a ave não terá energia suficiente para sobreviver à noite seguinte e morrerá. Houve uma época em que o mundo natural fornecia alimento para a maioria dos animais selvagens. Com o constante encolhimento do habitat, a proteção no inverno e o suprimento de alimentos continuam diminuindo.

Você pode aumentar as chances de pássaros e alguns mamíferos simplesmente enchendo seus comedouros com sua comida favorita e oferecendo sebo. A água doce também é importante. Quando os pássaros são obrigados a comer neve gelada, é necessária uma energia valiosa para aquecer a neve à medida que ela passa.

Da próxima vez que você sair para o frio ou até mesmo para o calor para encher seus comedouros, pense nisto: “A natureza” forneceu aos pássaros algumas ferramentas maravilhosas para sobreviver, seja migração, circulação sanguínea, mudança de dieta, penas adicionadas ou tremendo.

Os pássaros são realmente uma maravilha para desfrutarmos. Por um lado, é uma pena que muitos pássaros agora precisem de nossa ajuda para sobreviver. Mesmo assim, veja a educação e a alegria que obtemos por cuidar e alimentar nossos pássaros.


Source by Ronald F. Patterson

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